二十四節氣的常見誤解


相信大家都聽過二十四節氣,但又有幾多人知道這些名詞的來源呢?

一般大眾眼中的節氣,不外乎是通勝(書)裡的一部份。有些字很複雜,又不太看得明白的一些詞語。

較為年長一點的,或者有務農經驗的,可能會說二十四節氣是用來計劃農耕工作的曆法。但其原理為何,卻又未必說得明白。

這次,就讓我們拆解二十四節氣的三個常見誤解,同時上一次二十四節氣的入門課吧。

1:二十四節氣是陰曆一部份

很多人以為中國傳統農曆是陰曆,而農曆曆書裡有印有二十四節氣的日期。於是,人們便以為二十四節氣是陰曆的一部份。其實,這兩個假設都是錯的。

陰曆,是以月亮週期為基礎的曆法;而陽曆,則是以太陽週期為本。一如前文所述,農曆有太陽週期的成份,所以不是純陰曆。而二十四節氣,就更加是純正的陽曆系統。

比對幾年的通勝,你會發現二十四節氣的日期都大同小異,一般相差不超過一日。例如我們常說「冬大過年」,吃冬至飯是年末一項重要的家庭活動。冬至,就是二十四節氣之一,一般於每年公曆12月21或22日,年年如是。

二十四節氣

 

相信大家都知道,地球圍繞太陽公轉,一圈需時約365日,即是一年。但從地球的主觀角度看,則是太陽在圍繞地球轉動(情況一如人坐在車上看窗外風景,本來是車在動,但車上人卻以為是景物在動)。太陽這樣子繞地球一圈,回到原來的位置,當然亦需時一年。

古人把這一年週期分成二十四份,每份大約為15天多一丁點(24乘以15等於360,非常接近一個公曆年365日),每份為一個節氣。一年有12個月,一個月約30天,正好接近兩個節氣的長度。明白這些算式,你就會明白,為甚麼二十四節氣,每年都於大致一樣的公曆日期出現。

二十四節氣所代表的明顯是太陽週期。所以,把二十四節氣看成陰曆的一部份,是誤解了二十四節氣的原理。

順帶一提,所謂廿四節氣,當中是12個節氣和12個中氣的統稱。例如「立春」是節氣,而緊接住的「雨水」就是中氣,兩者一定梅花間竹地出現。不過,一般人提到它們時都不會那麼仔細地分辨為「節氣」還是「中氣」。在本文我們也一律稱為「節氣」好了。

2:二十四節氣是中國獨有

二十四節氣的名字都是中文,有些字還不常見,例如「驚蟄」。二十四節氣又怎會不是中國獨有?

說以上二十四個節氣是中國獨有,也不能說是錯;但如果說節氣的概念是中國獨有,這就大錯特錯了。就拿坊間常見的西洋12星座為例,背後的原理就是節氣。

12星座的分界,是按太陽在黃經行進的位置而定。黃經360度,除以12,就是30度。太陽每走過30度換一個星座,此所以坊間常說的12星座,其實應該叫做太陽星座。

而每一個星座的起點和終點,正好就是中氣之間的交界!例如白羊座由黃經0度開始,直到黃經30度轉入金牛座。而太陽走到黃經0度就是春分,而走到黃經30度則是穀雨。換個說法,踏入春分那一刻同時亦是白羊座的開始,春分至穀雨前出世的人,就是所謂白羊座的人了。

廿四節氣與12星座

 

(圖片來源:香港天文台

這是巧合嗎?當然不是。太陽是太陽系的能量泉源,太陽的光和熱在不同角度射向地球,自然對地球萬物有影響。此所以中西星學和曆法都緊扣太陽週期,連節氣與星座的分界都一致。

3:二十四節氣只是迷信產物,並不科學

二十四節氣於2016年11月列入聯合國教科文組織的非物質文化遺產之列。既然稱得上是「文化遺產」,難道二十四節氣真的只是一種風俗遺物?

此言差矣。

其實,節氣與天文關連甚大。在春分和秋分這兩天,日夜時間均等(即所謂晝夜均等);夏至和冬至,則分別是日照時間最長和最短的日子。夏至過後,一天之中的日照時間開始減少;冬至過後,一天之中的日照時間則開始增加。為甚麼會有這樣的現象?

原來,在春分時太陽直射點就在赤道之上。及後,太陽的直射點會逐漸向北移,北半球地區因而得到更長的日照時間。

春分

 

(圖片源自Patricka創用CC 姓名標示-相同方式分享 2.5

這個現象一直維持到夏至,此時太陽直射點會落在北回歸線。這一天以後,太陽直射點重新往南移,所以北半球的日照時間又會慢慢縮短。

夏至

 

(圖片源自Patricka創用CC 姓名標示-相同方式分享 2.5

一直到秋分,太陽又回到赤道,故此這天和春分一樣都是晝夜均等。及後,太陽直射點逐漸南移,直到冬至那一天到達南回歸線。因為太陽直射點跑到老遠的南半球,北半球的日照時間就會縮短。冬至過後,太陽又開始北移。

由此可見二十四節氣裡的二分、二至,其實反映太陽光的照射角度。這個日照變化的循環週期,源自地球的自轉軸和公轉軌道面的交角。

古人找到這四個時間點,再進一步分出四立和其他節氣點,用來細分一年的時間。由此可見,二十四節氣其實絕對不是迷信,而是古人用來描述太陽與地球運動的時間坐標,十分科學!

術數家於算命時採用節氣,其實亦是考慮能量在一年之中不同時間的消長變化。以算八字為例,月份的分界就在節氣,例如立春後至驚蟄前為寅月。出生時的節氣不同,即使八字完全一樣,命運亦不會完全一樣。

同理,西洋占星亦需考慮太陽所在位置。雖然西洋占星師以12星座為座標,但如上面所述,此12星座的位置與節氣亦有關聯。

太陽與地球的相對位置,關乎地球萬物怎樣接收太陽的能量,自然亦用於計算人命枯榮。中、西命理皆重視節氣所反映的太陽能量,是理所當然。

有人說,二十四節氣的用途只限農業和命理,皆因太陽能量只對生物有影響。這個說法有道理嗎?

下次,就讓我們研究二十四節氣能否影響一件死物:股市。

 

About 彼德

自詡風水文青,實際是大肚腩中佬一名。不學無術,最怕計數,卻是超級術數迷,以研究天地之間之神秘事物為樂。網站:mathofstars.com

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